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牡丹绽放留空白 “圣之时者”之二

作者:黄良兴 [文集]来源:古典文学网发表于:2015-10-21阅读:
    牡丹绽放留空白

    “圣之时者”之二

    黄良兴


    儒家的经典艺术有“春秋笔法”一说,是孔子首创的描述写法,称"微言大义",在叙事时暗含褒贬,委婉的表达作者的倾向。这是一种含蓄的表现手法,在叙述中通过隐晦的叙述,或者在文字上委婉表达事实和作者的想法等等,这种做法叫做“曲笔”。例如《春秋》中的《郑伯克段于鄢》,在兄弟争权中,大哥杀了弟弟,儒家有“为尊者讳为亲者讳为贤者讳”的传承,就不用“杀”字,而用了一个“克”字,这是在表现一个人物时作者用的一种“曲笔”。大家知道,曹雪芹写《红楼梦》是在与中国古代文化对话,在这个对话中,他接触了这个“曲笔”,并且发扬光大了它。这就是空白艺术的运用,取得了超越前人的成果。

    “曲笔”总还是有迹可寻,在字面上可做分析,但空白处你就只能靠联想和想像了。这是一个更高的境界。曹雪芹是古代文化的优秀总结者,他从音乐、绘画及哲学中借了这种手法到文学里来。在音乐里空白艺术能取得“此时无声胜有声”的效果,例如白居易描写浔江船上的琵琶声;在绘画里有“无画处皆成妙境”的艺术处理,在哲学家那里,“有无相生”的论断。所以,空白艺术是非常重要的手法。

    牡丹无论如何绽放,一定有它的空白处,薛宝钗做人的妙处就是留有许多的空白,她是“花魁”,是“圣之时者”,就一定有她的极妙的处世艺术,无论是说话还是行为,都实践着儒家的最高准则。

    一切研究离不开事实依据,对宝钗的研究同样不能离开文本。我们来看看曹雪芹怎样通过空白艺术来刻画宝钗。

    第四十回,大家离开了潇湘馆,来到早就准备好的一只舡上,“贾母因说:‘把那一张小楠木桌子抬过来,让刘亲家近我这边坐着。’众人听说,忙抬了过来。凤姐一面递眼色与鸳鸯,鸳鸯便拉了刘姥姥出去,悄悄的嘱咐了刘姥姥一席话,又说:‘这是我们家的规矩,若错了我们就笑话呢。’”富贵人家很少有开怀畅饮的大笑,这次借助刘姥姥,大观园中有了一次整部《红楼梦》中最畅快的欢笑。刘姥姥作了一个大家取笑的“小丑”,是他们早就安排了的:“凤姐一面递眼色与鸳鸯,鸳鸯便拉了刘姥姥出去,悄悄的嘱咐了刘姥姥一席话……”,“ 今日鸳鸯偏接过麈尾来拂着。丫鬟们知道他要撮弄刘姥姥,便躲开让他。”“那刘姥姥入了坐,拿起箸来,沉甸甸的不伏手。原是凤姐和鸳鸯商议定了,单拿一双老年四楞像牙镶金的筷子与刘姥姥。刘姥姥见了,说道:‘这叉爬子比俺那里铁锨还沉,那里犟的过他。’说的众人都笑起来。”刘姥姥说的话都是按鸳鸯事前叮嘱的说:“鸳鸯一面侍立,一面悄向刘姥姥说道:‘别忘了。’刘姥姥道:‘姑娘放心。’”大家看看,效果出来了:“刘姥姥便站起身来,高声说道:‘老刘,老刘,食量大似牛,吃一个老母猪不抬头。’自己却鼓着腮不语。众人先是发怔,后来一听,上上下下都哈哈的大笑起来。史湘云撑不住,一口饭都喷了出来,林黛玉笑岔了气,伏着桌子嗳哟,宝玉早滚到贾母怀里,贾母笑的搂着宝玉叫‘心肝’,王夫人笑的用手指着凤姐儿,只说不出话来,薛姨妈也撑不住,口里茶喷了探春一裙子,探春手里的饭碗都合在迎春身上,惜春离了坐位,拉着他奶母叫揉一揉肠子。地下的无一个不弯腰屈背,也有躲出去蹲着笑去的,也有忍着笑上来替他姊妹换衣裳的,独有凤姐鸳鸯二人撑着,还只管让刘姥姥。”

    为了逗大家笑,逗大家开心,在这些富家公子小姐前,一个穷苦的善良的乡村老太婆出尽了洋相。就在这个让刘姥姥出洋相的场所,宝钗也在: “贾母带着宝玉,湘云,黛玉,宝钗一桌。”史湘云、林黛玉、宝玉、惜春、探春、迎春、薛姨妈都笑得失态了,凤姐鸳鸯二人撑着。唯独没有写宝钗,在这场大笑中,宝钗变成了空白,在整个场面的描写中,隐去了宝钗,这是作者在尽力赞美宝钗的“圣人”品格,作者只是在安排座位时点了一下宝钗的名字,后面一片空白,宝钗有恻隐之心,这是作者精心设计的怎样突出宝钗是一个令人心生敬畏的人而且要很细心才能窥探到的精妙环节,真是用心良苦。

    如果今天有这么一个场面,看到一群人在玩弄一个老太婆来取笑,你能不笑,你就是一个高尚的人,一个有道德的人,一个令人心生敬畏的人。不是吗?

    中学课本里有一篇宋代人周敦颐写的短文《爱莲说》,学生读后,对牡丹会产生贬低性的认知,因为里面有“世人盛爱牡丹,……牡丹,花之富贵者也”的句子,老师也会循循善诱地讲解,一直让你理解并且记住为止。这种对牡丹的偏见,在清代的曹雪芹这里其实得到了纠正。本来在古代文化中,牡丹就是一种极有品格的花卉。相传,武则天有一次想游览上苑,便专门宣诏上苑,“明朝游上苑,火急报春知。花须连夜发,莫待晓风吹。”当时正值寒冬,面对武则天甚为霸道的宣诏,“百花仙子”领命赶紧准备。第二天,武则天游览花园时,看到园内众花竞开,却独有一片花圃中不见花开。细问后得知是牡丹违命,武则天一怒之下便命人点火焚烧花木,并将牡丹从长安贬到洛阳。谁知,这些已烧成焦木的花枝竟开出艳丽的花朵,众花仙佩服不已,便尊牡丹为“百花之首”。牡丹花的不随波逐流、用生命来捍卫独立的品格,想来理学家周敦颐老先生是不会懂的。

    宝钗的代表花是牡丹,在这个哄笑场面的空白描写中,牡丹的形象得到了真实的传神的刻画。这个“艳冠群芳”的“艳”不只是指外表的色泽,更有事情做得漂亮之意,宝钗当然长得丰满秀丽,但“丰”还有“大”的意思,就是有大气、讲大体。她有悲天悯人之大情,“任是无情也动人”,所以她的空白处就是最动人处。凤姐、鸳鸯不断地捉弄,接着是大家笑后贾母就赏刘姥姥:“贾母笑道:‘你把茄鯗搛些喂他。’”“贾母笑道:‘大家吃上两杯,今日着实有趣。’说着擎杯让薛姨妈,又向湘云宝钗道:‘你姐妹两个也吃一杯。你妹妹虽不大会吃,也别饶他。’’说着自己已干了。湘云,宝钗,黛玉也都干了。当下刘姥姥听见这般音乐,且又有了酒,越发喜的手舞足蹈起来。宝玉因下席过来向黛玉笑道:‘瞧刘姥姥的样子。’黛玉笑道:‘当日圣乐一奏,百兽率舞,如今才一牛耳。’众姐妹都笑了。”黛玉和宝玉也都轻薄起来了,而宝钗自始至终没有显露出对刘姥姥的些微不敬。

    取笑刘姥姥的场面完后,还有一个妙玉的栊翠庵的场面描写,也写得极为精彩。这个场面就不是当面取笑刘姥姥了,而是通过对一只刘姥姥喝过茶的杯子的处理,清晰地看到人们在背后是怎样地歧视刘姥姥。请看:妙玉一个成窑五彩小盖钟捧与贾母,贾母便吃了半盏,便笑着递与刘姥姥。那妙玉便把宝钗和黛玉的衣襟一拉,二人随他出去,宝玉悄悄的随后跟了来。请大家注意,宝钗也在场。“妙玉刚要去取杯,只见道婆收了上面的茶盏来。妙玉忙命:‘将那成窑的茶杯别收了,搁在外头去罢。’宝玉会意,知为刘姥姥吃了,他嫌脏不要了。”后面写妙玉与黛玉、宝玉谈茶杯谈茶水等等,一路写下去,都是对他们三个人的描写,讲到的均是嫌刘姥姥弄脏了茶杯、黛玉对泡茶的水的讲究以及宝玉对茶杯的讲究,最后宝玉还说叫人打水来冲地,宝钗没说一个字,没讲一句话,在这里,宝钗成了描写的空白。这种贬人损人嫌人,自觉清高贵重的描写,隐去了宝钗,同样是经过作者精心设计了的,目的只有一个,就是突显宝钗的君子风范,宝钗尊敬刘姥姥,其实她就是在尊敬她自己,黑格尔说:“人应尊敬他自己,并应自视能配得上最高尚的东西。”她不参与妙玉等三人的谈论,就是她不需要在这些东西上面浪费自己的时间,还是黑格尔说的:“理想的人物不仅要在物质需要的满足上,还要在精神旨趣的满足上得到表现 。”如果曹雪芹笔下的宝钗在两个场面都参与进去,跟大家一起取笑,一起贬低刘姥姥,那她就不是宝钗了,就不可能成为大观园中的“花魁”了,曹雪芹也就不是曹雪芹了,不是一个令人心生敬畏的作家了,当然,《红楼梦》也就不是一部令人心生敬畏的作品了。

    在这里,只举一个例子,两个场面,就能见出她如何对待他人以及对待弱者怜悯的一面,如何地与众不同。当然还有她如何对待自己的自谦的一面,例如,在贾母给做生日的场面,同样得到设计非凡的空白艺术的表现。在这个环节的设计里,在写宝钗点贾母喜欢看的戏之外,用了大量篇幅写湘云、宝玉、黛玉之间的矛盾,而真正的生日的主人却隐去了,留出了大量的空白,在湘云、宝玉、黛玉之间的矛盾的背后,宝钗至善至美的形象被作家精心地雕塑出来了,这就需要我们仔细地去把它过滤出来,才能品出它的个中滋味。

    我国古代伟大的哲学家老子对“有”和“无”下过不少的论断:如“有无相生”、“是以圣人处无為之事,行不言之教”等等,《红楼梦》也有一句“无为有处有还无”,如果从世俗的眼光来看,可能会有许多消极的诠释。但从艺术的角度来看,从宝钗的空白艺术来看,就不是“消极”二字可以解释了。曹雪芹从艺术的角度,用写作实践证明老子论断的真理性。对宝钗的空白描写,在“无”中显出她有真情,这是我对“无中生有”的理解;对众人闹哄哄的笑声描写,文字极多,满满的两章,却见不到众人的悲悯之情。“无为有处有还无”,我作如是解。

    第六十三回写宝钗抽到的花签后面有一句唐:“任是无情也动人”,作者在对她的人格描写时,用“空白”的艺术设计,呼应了这句唐诗

    最后我们要注意这个“任”字,是“就算”的意思,是一个表示退让的假设词,形成一个退让的假设句。有人用此句欲论证宝钗是一个“无情”之人,请先从语法上弄清它,当弄清之后,我们还会这样贬低宝钗吗?当然,我们也完全还可以喝一口茶,对着牡丹笑一笑,说:“我还是想不通,你就怎么不虚伪?”

    2015年写于三水。
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